Ne laissez pas la perfection être l’ennemi de la productivité

La productivité ne consiste pas à faire plus. C’est ce que vous faites. Trois aspects du perfectionnisme peuvent interférer avec votre capacité à hiérarchiser les tâches les plus importantes.

1. Vous hésitez à qualifier les décisions de «sans importance».

Il existe un argument selon lequel, pour des décisions sans importance, vous devez soit décider rapidement, soit externaliser la décision.

Mais les perfectionnistes ont du mal à désigner les décisions comme sans importance. Ils aiment contrôler tout. Pourquoi? Parce que les imperfections les dérangent plus que les autres. Si quelque chose se passe mal, les perfectionnistes peuvent ressentir une frustration explosive ou une irritation irritante qu’il est difficile d’ignorer, et ils ne veulent pas prendre ce risque.

Parfois, les perfectionnistes sont tellement habitués à la microgestion qu’il ne leur vient même pas à l’esprit que toute décision est sans importance. Ils en sont aveugles. Ils classent habituellement et automatiquement tout comme digne de leur plein effort.

Solution: Dans la vie moderne, la fatigue des décisions peut être intense. Un perfectionniste peut apprendre à aimer abandonner le contrôle de certains choix s’il fait attention à la sensation de se sentir soulagé du fardeau de la prise de décision. Essayez d’utiliser l’heuristique pour décider ou déléguer rapidement en espérant que vous obtiendrez des décisions beaucoup plus rapides et assez bonnes dans l’ensemble, mais pas parfaites. Par exemple, une de mes heuristiques est la suivante: si j’ai pensé à faire quelque chose trois fois, je vais continuer et le faire sans délibérer davantage. Pour une matrice de prise de décision utile, voir ce tweet.

2. Vous vous sentez moralement obligé de trop livrer.

La conviction que vous devez dépasser les attentes dans n’importe quelle situation peut se manifester de nombreuses manières.

Supposons que quelqu’un vous propose de payer 1 000 $ pour un service. Si vous êtes perfectionniste, fournir 1 000 $ de valeur peut ne pas sembler suffisant. Vous pourriez penser que vous devez donner ce que vos concurrents factureraient 1 500 $ parce que vous voulez surperformer. Vous pensez: « Si je ne livre pas trop, je sous-livre. »

Ou si vous jugez que 24 heures est un délai respectable pour répondre au courrier électronique d’un collègue, vous pouvez définir votre propre barre dans les six heures. Le point clé est que vous pensez que ce qui est généralement raisonnable ne s’applique pas à vous et que votre propre norme doit être différente.

Parfois, cette ligne de pensée vient du fait de vouloir un coussin excessif; par exemple, vous pensez que « si je vise à fournir une valeur 1,5X ou 2X pour tous les services que je fournis, je ne sous-offrirai jamais. » Il peut également être provoqué par l’anxiété, l’insécurité ou le syndrome d’imposteur; par exemple, vous pensez que la seule façon d’empêcher quiconque d’être déçu ou mécontent de vous est de toujours dépasser les attentes. Les perfectionnistes imaginent aussi parfois qu’il y aura des conséquences catastrophiques s’ils ne livrent pas trop; par exemple, ils craignent qu’un client ne veuille pas travailler avec eux s’il prend un jour pour répondre à une demande par e-mail, même s’il s’agit d’une requête non urgente et qu’il est satisfait de tout le reste.

Solution: planifiez la façon dont vous corrigerez le cours si vous remarquez ces schémas de pensée. Comprenez ce que cela vous coûte de toujours viser la surperformance. Pour quoi d’autre n’avez-vous pas le temps, l’énergie, l’attention et la volonté? Peut-être votre propre santé, vos grands objectifs ou votre famille. Si vous estimez que les coûts sont importants, essayez d’avoir une règle empirique pour savoir quand vous allez trop livrer. Par exemple, vous pourriez décider que dans trois situations sur dix où vous avez envie de le faire, vous le ferez, mais pas dans les sept autres.

Des habitudes spécifiques à la situation peuvent également vous aider. Par exemple, si un journaliste m’envoie plus de six questions pour un article sur lequel il travaille, je répondrai généralement à environ six questions en détail, et je répondrai au minimum ou j’ignorerai les autres. (Je donne probablement de meilleures réponses en utilisant cette stratégie parce que je me concentre sur les domaines dans lesquels j’ai les choses les plus intéressantes à dire.)

3. Vous devenez excessivement ennuyé lorsque vous n’êtes pas à 100% conforme aux bonnes habitudes.

Lorsque les perfectionnistes veulent adopter de nouvelles habitudes, ils ont tendance à appartenir à l’une des trois catégories. Ils mordent plus qu’ils ne peuvent mâcher et leurs plans sont trop onéreux à gérer; ils évitent de prendre une habitude à moins d’être sûrs à 100% qu’ils peuvent atteindre leur objectif tous les jours, ce qui conduit à la procrastination; ou ils ne prennent que les habitudes auxquelles ils peuvent s’en tenir quoi qu’il arrive.

La flexibilité est une caractéristique de la santé psychologique. Vous devez avoir la capacité de prendre une journée de congé de la salle de gym lorsque vous êtes malade ou que vous venez de descendre d’un vol tardif, même si cela signifie interrompre une séquence. Vous devriez également pouvoir vous éloigner des habitudes qui étaient autrefois importantes pour votre productivité ou le développement de vos compétences mais que vous avez dépassées. Peut-être qu’en tant que blogueur débutant, vous vous êtes juré de toujours publier trois fois par semaine, mais maintenant cela vous fatigue ou, en tant que nouvel investisseur immobilier, vous avez toujours assisté à une réunion mensuelle, mais maintenant vous en tirez peu.

Parfois, le comportement plus discipliné (s’écartant d’une habitude ou d’un modèle de comportement enraciné) ressemble à un comportement moins discipliné (en faisant une pause). Mais lorsque l’autodiscipline conventionnelle se transforme en contrainte, les perfectionnistes peuvent en fait être retenus par elle.

Solution: Ayez un mécanisme en place pour vérifier que vous ne respectez pas une habitude simplement parce que vous adorez sur l’autel de l’autodiscipline. Si vous n’avez jamais manqué une séance d’entraînement en deux ans (ou toute autre habitude), il est probable qu’il y ait quelques jours où le faire n’était pas la meilleure utilisation de votre temps. Examinez régulièrement le coût d’opportunité de toutes les activités ou comportements que vous faites avec diligence pour vous assurer qu’ils sont actuellement la meilleure utilisation de votre énergie physique et mentale.

Le perfectionnisme est souvent motivé par la recherche de l’excellence, mais il peut s’auto-saboter s’il conduit à un comportement sous-optimal comme des habitudes continues au-delà de leur utilité, une prestation excessive lorsque vous n’êtes pas obligé ou une réflexion excessive sur chaque décision que vous prenez.

Alice Boyes, PhD est une ancienne psychologue clinicienne devenue écrivain et auteur de The Healthy Mind Toolkit et The Anxiety Toolkit.

Cet article est paru en premier sur The Harvard Business Review